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推动互联网制造和供应链创新

3D打印正逐渐取代传统工艺,成为制造需求量低或价格昂贵的备用零部件的最佳解决方案。像美国军方、美国航天局这样的机构都已经开始尝试这种新方式。不过,由于大多数企业对3D打印依然不够了解,这种方式的数字化工业网络距离成型尚需一定时日。

于是在2016年,芬兰VTT技术研究中心和Aalto大学携手启动了一项为期两年的研究,与13家企业一同探索3D打印备用零部件的操作与盈利模式,同时评估这种方法的现状与潜力。现在南极熊获悉,研究终于接近完成,而VTT中心和Aalto大学也公布了其中的一些内容。

这项耗资高达140万欧元(约1090万人民币)的研究发现,约有5%的备用零部件可以通过数字方式保存再通过3D打印技术制造,而这种新方式能够为企业带来许多好处,比如节约成本和存放空间,可根据需要进行自由定制等。

“通过把关注重点转向制造备用零部件,企业现在有了新的机会来促进业务发展,因为3D打印已经达到了能实现高质量制造的水平。”VTT研究项目经理Sini Metsä-Kortelainen表示,“而对于不得不花大力气维护大型备用零部件仓库的企业来说,数字保存+3D打印无疑是最佳的解决方案。”

这种方式还能带来另一些好处,比如:①能减轻环境负担,因为备用零部件是在需要时被制造出来的,绝对不会被闲置;②能缩短企业停工时间,因为备用零部件通常需求量不到,而对此,3D打印的速度比传统工艺更快。

5%虽是一个不错的数字,却不能帮助企业确定究竟哪些部件应该通过数字保存然后在需要时通过3D打印制造。幸运的是,VTT中心认为他们已经找到了答案,那就是非常旧或需求量很少的零部件。

不过即便知道了这点,企业依然要面对不小的挑战,就是将这类零部件转化成可3D打印的模型。这意味着企业必须找出哪些部件可以进行3D打印,然后对它们做逆向工程。

值得一提的是,这项研究还建议,企业应该通过加入标识符或传感器让某些零部件变得更加“现代化” — 这可以令对机器设备的监控和对零部件的认证变得更容易。其中比较有用的传感器是磨损传感器,因为它可以在备用零部件被磨损到需要更换的程度时发出警报。

发布时间:2017-11-21 10:02:37      

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